Materia orgánica en planeta enano cercano a la Tierra

Publicado el Por Notimundo
Materia orgánica
Materia orgánica en la superficie de Ceres un planeta

EEUU.- Localizan materia orgánica en la superficie de Ceres un planeta enano del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter.

La sonda Dawn de la NASA ha encontrado compuestos orgánicos y un nuevo estudio publicado hoy refuerza esa teoría; Desde que la nave llegó a este cuerpo de 950 kilómetros de diámetro en primavera de 2015.

Ha demostrado sus instrumentos que contiene agua helada; compuestos hidratados. Hasta podría esconder un océano subterráneo.

Una de las grandes preguntas sobre la vida en la Tierra es cómo aparecieron los océanos y los compuestos orgánicos que necesitaba para florecer.

En el origen del Sistema Solar; el embrión de nuestro planeta estaba tan cerca del Sol que no se podían formar agua líquida ni algunos compuestos orgánicos.

En la parte exterior del cinturón de asteroides, se daban las condiciones necesarias. Los ingredientes básicos para la vida pudieron ser, en origen; alienígenas; pues es probable que gran parte del agua que alberga el planeta y posiblemente compuestos de carbono llegasen a bordo de asteroides o cometas formados más allá de la línea de nieve.

La sonda ha analizado una zona de unos 1.000 kilómetros cuadrados en torno a Emutet; un cráter de unos 50 kilómetros de diámetro. Los espectrómetros de luz visible e infrarroja detectaron la presencia de materia orgánica alifática; compuesta por átomos de carbono e hidrógeno.

La resolución de las mediciones no permite determinar de qué elementos se trata; pero los responsables de la misión apuntan a que podría tratarse de asfaltita o kerita; hidrocarburos similares al alquitrán.

Las detecciones de Dawn, a la que le quedan cinco meses de misión en torno a Ceres, suponen una confirmación de que asteroides y cometas contienen abundante agua, como compuestos precursores de la vida.

Michael Küppers, del Centro de Astronomía Espacial de la Agencia Espacial Europea, cerca de Madrid; resalta la importancia de este hallazgo en un artículo que acompaña al estudio.